Vitamin D har hormonella egenskaper och
behövs för omsättningen av kalcium och fosfor. Det är alltså
mycket viktigt för hästens hållbarhet och hälsa. Det finns olika
former av vitaminet, D2 (ergokalciferol) och D3 (cholekalciferol),
och de har lite olika egenskaper och ursprung.

D3 produceras av hästen själv i en
process som startar när huden träffas av solens strålar. När
hästen är ute i solen på sommaren bildas ett överskott av vitamin
D3 som lagras för att kunna användas när det behövs. Täcken,
svagare sol på vintern och kort tid ute varje dag är faktorer som
minskar bildandet av vitamin D3.

D2 produceras i torkat växtmaterial
när solen lyser på det. Hö som fått ligga och torka ute på
fältet innehåller ofta mer vitamin D2 än skulltorkat hö eller
blött hösilage.

Om det finns för lite vitamin D i
hästens kropp hämmas upptaget och omsättningen av kalcium och om
det fortsätter under en längre tid urkalkas skelettet. Höga doser
av vitaminet orsakar förgiftning vilket ger i stort sett samma
symtom som brist. Nästan alla kommersiella foderblandningar
innehåller tillsatt vitamin D och nuvarande rekommendationer är att
det inte behöver kompletteras extra.

På senare tid har det kommit
forskningsresultat som visar att många människor skulle ha nytta av
att komplettera sin kost med vitamin D, särskilt nordbor. Vid
nordliga breddgrader bildas inte tillräckligt mycket vitamin D3
under vintern och även om minskningen inte leder till direkta
bristsjukdomar så har ett tillskott visat sig ha en positiv effekt
på flera sjukdomstillstånd. Frågan är om även rekommendationerna
till hästar kommer att ändras i framtiden beroende på var i
världen hästen lever?

Djupare läsning:

Crandell, K. Fat soluble vitamins and
the performance horse. Kentucky Equine Research.

Crandell, K. Vitamin requirements in
the horse. Kentucky Equine Research.

Nya rön om vitamin D till människor
sammanfattat av läkaren Andreas Eenfeldt.

Informationsfilm om vitamin D och dess
funktion i kroppen.