Det är viktigt att veta om sin
hästs normalvärden när det gäller kroppstemperatur, puls och
andning – de vitala tecknen. Antingen har du redan full koll och
tycker det är tjatigt, eller så behöver du lite repetition. Här
kommer en snabbgenomgång.

Kroppstemperatur

Kroppens temperatur ger en vink om hur
hästen mår, om den har feber eller inte. När hästen har lärt sig
att bli tempad så är det lätt och går snabbt. För att göra det
smidigare kan man använda lite vaselin eller matolja på termometern
så glider den lätt. Tänk på att det spelar roll hur långt in i
ändtarmsöppningen du håller termometern för hur varmt den visar.
Försök göra lika från gång till gång.

Hästar har ganska lika
kroppstemperatur som vi människor. Någonstans kring 37,0-38,5
grader. Men det varierar mellan olika individer så ta tempen på
hästen flera gånger när den är frisk för att få ett hum om var
just den hästens normaltemp ligger. En häst som normalt har 37,5
men en morgon ligger på 38,5 bör observeras lite extra. Medan
hagkompisen kanske alltid ligger på 38,5 utan att för den skull
vara sjuk.

Föl har något högre kroppstemperatur
än vuxna hästar. När det gäller dem så ska man även vara
uppmärksam på för låg kroppstemperatur. Går den under 37 grader
så kan det vara läge att ringa och rådfråga veterinären.

Så fort hästen ansträngs stiger
kroppstemperaturen. Det tar sedan ett tag innan tempen går ner igen
efter arbete.

Puls

Pulsen kan kännas på flera ställen
på hästens kropp men det kräver lite träning. Ett av de ställen
som funkar är vid ganaschkanten där en större artär passerar. Det
går även att känna mellan griffelben och skenben på bakbenet
eller på baksidan av kotan på frambenet.

Tänk på att hästar har en låg
vilopuls så det kan dröja lite innan du känner ett slag. En normal
vilopuls ligger någonstans kring 25-40 slag per minut. Det kan vara
enklast att ta pulsen under 15 sekunder och multiplicera resultatet
med fyra. Särskilt om det är en häst som har svårt att stå
blickstilla en hel minut.

När hästen anstränger sig kan pulsen
gå upp till över 200 slag per minut och så fort hästen blir lite
stressad eller uppspelt, kanske av att den förväntar sig foder
eller vill gå ut i hagen, så stiger pulsen. Men om hästen är
avslappnad och helt plötsligt har en vilopuls på 60 slag per minut
så är det en signal om att något är fel. Nyfödda föl har högre
puls, upp till 100 slag per minut. Allt eftersom fölet blir äldre
sjunker pulsen och närmar sig den hos en vuxen häst.

Om man är osäker på att känna
pulsen så är det smart att investera i ett stetoskop. Då lyssnar
man istället på hjärtljuden vilket ofta är lättare. Lyssna på
vänster sida av bröstkorgen, strax bakom armbågen. Varje
dubbelslag räknas som ett hjärtslag. Enklare stetoskop går att
köpa för någon hundralapp eller två.

Pulsen kan även variera i styrka, inte
bara i frekvens. Det gäller alltså att veta vad som menas när
någon säger ”den har ökad puls”. Är det snabbare hjärtslag
personen menar eller bultar det extra kraftigt i till exempel en hov?
Kraftig puls kan vara ett tecken på till exempel fång eller en
hovböld hos hästen. Det är samma fenomen som om vi får en sticka
i fingret och det blir ömt och bultar.

Andning

Även andningen kan mätas med
stetoskop. Annars får man titta på bröstkorgen eller känna
framför näsborrarna. Hästen andas långsamt i vila, nånstans runt
8-12 andetag per minut. Även här har föl högre frekvens. De kan
ta ett andetag i sekunden eller till och med ännu mer.

Det är också bra att lägga märke
till hur hästen andas normalt. Då går det att upptäcka om
den plötsligt andas mer ytligt eller få anstränga sig mer för att
ta ett andetag. Med stetoskopet går det också att lyssna på hur
det låter när luften passerar genom luftstrupen.

Den här typen av snabb hälsokoll kan
självklart inte ersätta veterinärens undersökning men det är ett
bra sätt att upptäcka om hästen håller på att bli sjuk eller för
att hjälpa veterinären göra en bedömning av hur allvarligt det
är. I större stall är det alltid bra att ha varje hästs
normalvärden uppskrivna så att även en person som normalt inte
sköter om en viss häst kan ha koll om det skulle behövas.

Andra tecken som kan vara bra att titta
på om du misstänker att din häst inte mår bra är:

Uttorkning – nyp i skinnet på halsen
och se hur fort det slätas ut efter att du släppt. Normalt ska det
ske på någon sekund. Tar det längre tid tyder det på att hästen
är uttorkad.

Slemhinnorna – titta i ögonlock,
tandkött och inuti näsborrarna. Det ska vara fuktigt och ljust
rosa. Onormalt är väldigt ljust, klarrött, grått, blåaktigt
eller gult.

Kappillär återfyllnad – Tryck
tummen hårt två sekunder mot hästens tandkött under överläppen.
När du tar bort den blir det ett vitt märke. Normalt ska det återgå
till sin vanliga rosa färg inom 1-2 sekunder. Tar det längre tid
kan det tyda på chock, cirkulationsproblem eller uttorkning.

Djupare läsning:

En genomgång från Animal Health
Trust.

Informationsblad med normalvärden.

Tidigare inlägg om andningen.

Tidigare inlägg om blodet och hjärtat.