Svensk forskning visar att spatt kan
upptäckas tidigt. Det gör att forskarna hoppas kunna förstå
varför förändringarna uppkommer och hitta sätt att behandla dem i
tid.

– Förhoppningsvis kommer vi att kunna
följa hur förändringarna utvecklas och förstå varför sjukdomen
uppkommer. I framtiden kan det innebära att vi har möjlighet att
starta en behandling i god tid innan hästen drabbats av hälta,
säger Charles Ley, forskare vid SLU till Stiftelsen Hästforskning
som finansierat försöket.

Vid spatt bryts ledbrosket i hasens
glidleder ner. Tidigare studier har visat att förändringarna börjar
långt innan symtom visar sig, det kan handla om flera år innan man
upptäcker spatten.

Projektet började på Island där 38
islandshästar födda 2007 och 2009 ingick i studien. Hästarna hade
avlats speciellt för att hälften skulle ha hög risk att utveckla
spatt och andra hälften en låg risk. Hästarna undersöktes vid 3,
15 och 27 månader och det togs även blodprover på dem. Vid 27
månader röntgades haslederna.

Hästarna slaktades vid 27-29 månaders
ålder för att gå till livsmedel. Haslederna fraktades färska till
Uppsala för vidare undersökning. Forskarna valde islandshästar
eftersom spatt är ett stort problem för rasen.

De kunde se var de första
förändringarna skedde, vilket man inte vetat sedan tidigare, och
konstatera att även de förändringarna kunde ses med röntgen.

-Mycket forskning återstår innan allt
är klart, men nu när vi vet var vi ska leta så hoppas vi att vi
har en metod för att identifiera unga hästar med hög risk att
utveckla spatt, säger Charles Ley.

Det gör att man kan identifiera hästar
som kommer att utveckla spatt och därmed inte använda dem i aveln.

Charles Ley är doktorand på SLU och
planerar att försvara sin avhandling ”Diagnostic Imaging of Early
Distal Tarsal Osteoarthritis in Icelandic Horses” sent i
vår/sommar.

Djupare läsning:

Slutrapport för projektet.